不以神通传教的佛陀

有一次,佛陀来到了摩竭陀国境内游化,住在那烂陀城郊的芒果(庵罗)园中。

这一天,来了一位名叫「坚固」的在家居士拜访佛陀。坚固居士向佛陀顶礼后,对佛陀建议说,那烂陀是一个繁荣富裕的城市,人口众多,世尊如果能要一位比丘,在大众前展现神通,那么,我们那烂陀城的人,一定会更加地敬信世尊。

佛陀回答说,我从来不会教比丘们对任何在家人展现神通,我只教导他们远离喧嚣,宁静地思惟佛法,如果有所成就,自己知道就好,如果有了过失,则当自我举发,忏悔改过。

然而,这位名叫坚固的在家居士,还是再三地请求佛陀要比丘们对那烂陀城民众展现神通,以争取更多人敬信佛陀,方便佛陀与佛弟子们在这人口众多的城市弘扬佛法,利益更多的人。

佛陀再三地拒绝了,并且说明为何不愿意以神通来宣扬佛法的理由。佛陀说,我可以以三种自己的亲身体证来作教化:一是神足神通,二是他心神通,三是教诫神通。

 
什么是神足神通?神足神通就是能变化出许多化身、隐身、穿墙、入地、水上行走、空中飞行、身出烟火、直达梵天等等的超能力。然而,如果有一位信仰佛教,归依三宝的人,告诉另一位非佛教徒朋友说:“太稀有神奇了!我见过佛弟子比丘能现无量神足神通,他可以直达梵天,真是大神力、大威德啊!”那位非佛教徒朋友可能会这样回答:“是啊,确实有这样的明咒,可以让人有神通力。那位比丘就是依着这样的明咒而现无量神通的。”像这样,不但没有真正达到宣扬佛法的目的,是不是反而成为一种毁谤呢!所以,佛陀说,依他的观察,深知展现神通变化的缺失,所以排除这样子的展现神通。

什么是他心神通?那是不必别人告知,就能知道他人心中在想什么的超常能力。同样地,如果有一位信仰佛教,归依三宝的人,告诉另一位非佛教徒朋友说:“太希有神奇了!我见过比丘能现他心神通,知道别人心中在想什么,真是大神力、大威德啊!”而那位非佛教徒朋友可能会这样回答:“是啊,确实有这样的咒可以让人有他心神通。那位比丘就是依着这样的咒,而知道别人心中在想什么的。”这样,是不是没有达到目的,反而成为一种毁谤呢!所以,佛陀说,依他的观察,深知他心神通的缺失,所以也排除这样子的展现他心神通。

 
所以,佛陀说:“我以这样的缘故,所以不教比丘们现神通变化,只教他们宁静地去思惟佛法;举发自己的过失,而不现自己的成就,这就是我比丘弟子们的神足神通与他心神通。”

什么是教诫神通?例如对比丘作这样的教诫:“你应该这样思惟,不要那样思惟;意念应该这样,不要那样;应该舍离这些,而到那边安住。”像这样为他说法,内容纯正,义理清净,可以令人修行圆满。这样的教诫、说法,让在家长者、居士们听了以后,真正的对佛法有正确的认识,才能引发他们对佛法的信心,进而有意愿出家修学,成就三明解脱,这就是我比丘们的教诫神通。

1、本则故事取材自《长阿含第二四坚固经》、《长部第一一坚固经》。另,有关世尊的「三种教化」,参考《杂阿含第一九七经》、《长阿含第一大本经经》、《中阿含第一四三伤歌逻经》、《增支部第三集第六十经》。

2.文章来源:《般若广场》佛典故事


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宴坐水月红尘,戏说梦中禅话,随缘供养佛法,南无阿弥陀佛!