中国人在哪里可以买到顶级中国茶叶?

中国人在哪里可以买到顶级的中国茶叶?答案是:不在中国

对于到香港这个前英国殖民地游玩的中国大陆游客来说,这里是个淘宝的好地方,像普拉达(PRADA)和路易威登(LouisVuitton)这样的奢侈品牌手袋的价格不仅比内地便宜不少,而且保证是真品。可现在,这里又出现了一股新的潮流,有更值得抱回家炫耀的宝贝出现了:上品中国茶。

凯瑟琳·谭(Catherine Tam)是香港著名的茶叶销售店福茗堂茶庄的经理。她介绍说当前中国大陆的顾客热购的茶叶是“大红袍”系列。大红袍属乌龙茶系,产自中国福建北部的武夷山中,这里终年云雾弥漫,自唐代(公元618-907年)开始,人们就在这里的36座石峰之上培育这种“岩茶”。

新泡的大红袍茶汤色如暗红色的红酒,初尝味苦,带木香味,冲泡后味道很快会转为甘甜绵延,微微有蜂蜜与水果混合的清香之感。茶叶形状修长而缠绕,能冲泡到15次以上。在中国的各种特产中,大红袍被认为具有养生保健的功效。谭小姐说:“它具有降低胆固醇和抗氧化的作用。”

中国人在哪里可以买到顶级中国茶叶?

图片说明:中国四川的一个茶叶市场。中国最好的茶叶,能卖的都卖到海外去了。

相传,大红袍之名并非来自其叶片颜色或是其茶汤色,而是由于皇家的恩赐。据说明代有位皇太后得了我们今天称之为高胆固醇的疾病,就靠喝大红袍而痊愈。孝顺的皇帝为了感谢茶叶的救母之恩,在茶树上披上了大红色的丝绸袍子作为赏赐——就好比说,封给这棵树大学士的地位。

现存最古老的大红袍茶丛,自宋代开始采摘(公元960-1279年,中国的品茗盛世),据说它产出的大红袍茶叶品质是最好的,少少几克就值数百美元。2005年前,这些茶叶都由中国政府统一收存。后来,武夷山茶园实行私有承包,从母树上移植出的茶树已在各地落地生根,产出不同等级的大红袍茶叶在市场上销售。

茶叶鉴赏家们欣赏大红袍的优秀品质,但大红袍奇高的价格则来自于另一个原因:拥有为非常之人而备的非常之物的快感。以往,这种茶叶只有皇家或是共产党的领导人物能拥有,有时也作为礼物馈赠给国外的贵宾。有个常被提起的故事说:1972年尼克松来华访问时毛泽东送了50克大红袍给他。后来,尼克松跟他的助手开玩笑说,中国领导人很小气,只给了这么一点茶叶,不过后来尼克松知道了这些茶叶的价值,有人告诉他,他得到的茶叶相当于那年顶级大红袍产量的一半。

就像其它在中国的自由市场上被人追捧的商品一样,有无数的假冒伪劣产品围绕在真货的周围。无法无天的商家们把低品质的乌龙茶包装成大红袍,在低档茶叶上添加化学物质让它看上去更高档。这就是为什么人们流行到香港买大红袍的原因。

谭小姐说:“大陆顾客来香港就到我们这儿买东西是因为他们相信我们这里进的是真货。我们有严格的质控,我们的人盯着茶叶生产的每一步,这保证了我们卖的大红袍货真价实。我们一年只能提供70盒大红袍,要多也没有了。我们可以保证这就是最纯正、最顶级的大红袍。”

在更遥远的国度,也有中国的消费者在顶级茶叶销售者前驻足。在巴黎,你会诧异地看到成群激动的中国游客挤在时尚的玛丽街区上的Mariages Frères(法国著名茶叶品牌,译者注)旗舰店的茶屋里。店长劳伦斯·松尼诺(LaurentSonnino)一点也不惊讶:“这几年我们都见多不怪了,涌进来的中国人越来越多。”他眉开眼笑地说。

松尼诺说:“中国人很讲究牌子,特别是带回家当礼物的商品,包装一定要精致豪华。现在,有小部分人开始从我们这儿购买从印度进口的或本地产的顶级茶叶,当然,还有顶级中国茶叶,而且数量在不断增长中。”

随着中国消费者被似乎是每天一个又层出不穷、轰动全国的食品丑闻弄得精疲力竭时,茶叶,这个在18世纪让外国商人垂涎三尺的商品,正以人们意想不到方式回归中国。

莎拉女士是一位香港作家。


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