家庭暴力对儿童大脑功能有长期影响

最新研究发现:家庭暴力对儿童大脑的影响不亚于战争对士兵大脑的影响。研究人员发现:儿童生活中的慢性应激影响他们的应激反应系统,特别是大脑中的两个特定区域——杏仁核和前脑岛。

人类的身体和大脑有识别威胁并作出反应,保持主观幸福感的本能,这对人类在恶劣环境下的生存至关重要。但慢性或长期应激使这种警觉和反应系统过于敏感时,会发生什么呢?

杏仁核是大脑的一部分,其功能和情绪反应、记忆、预感并应对应激有关。杏仁核和前脑岛一起,作为神经网络的一部分,预感伤害性刺激,动员情感、感官和身体输入,帮助躯体和心理保护自己。虽然警觉和自我保护是重要的生存技能,慢性应激状态下人更容易出现行为或心理健康问题,尤其是焦虑。

如果人已经暴露在正在进行的家庭暴力等特定的应激状态下,杏仁核的兴奋性就会提高。这种情况下,人体警觉系统对威胁的反应更迅速、更积极。有创伤后压力心理障碍症症状的士兵就有这种神经现象。

但不止是有创伤后压力心理障碍症表现的大脑才受到影响。神经系统的检查表明:即使从战区返回的士兵情绪稳定,他们在受到威胁的情况下,杏仁核的兴奋性也是异于常人的——容易激动,以应对意外事件,准备作出响应。

家庭暴力对儿童大脑功能有长期影响

发表在近期《当代生物学》杂志上的这篇研究报告指出:暴露在家庭暴力下的儿童,杏仁核和前脑岛的兴奋性和从战区返回的士兵有类似的改变。即使这些儿童没有明显的抑郁或焦虑的外在表现,脑活动检查结果仍然显示:他们对感知威胁高度警惕、过度反应。

研究人员给20个经历过家庭暴力的儿童和20个同龄对照儿童展示表情愤怒、悲伤或平静的面部照片。这些孩子的外向型抑郁和焦虑水平均正常。研究人员用功能磁共振成像衡量他们对照片的神经反应。面对愤怒的面部照片时,经历过家庭暴力的儿童杏仁核和前脑岛的兴奋程度明显超过对照组儿童。大脑应激区域的兴奋程度基本上反映了他们对所经历家庭暴力的暴露严重程度——经历过暴力越多,两个脑区的神经反应越明显。面对悲伤和平静的面部照片时,他们杏仁核和前脑岛就没有表现出超过对照组的过度兴奋。

研究人员得出结论:就算没有明显症状,只要曾经暴露于家庭暴力,儿童对应激的神经反应都会增强。虽然这在短期内有利于儿童适应威胁环境,但也可能造成长期的问题。

研究人员认为,这种对应激的过度神经反应对儿童成长的负面影响可能表现在几个方面。如果儿童大部分的认知和情感能量都用来应对真实的或感知的威胁,他们就会缺乏时间和精神能量承担和年龄相应的挑战、发展和年龄相应的社会能力和思维能力。

简单地讲,如果你整天忧心忡忡,就很难去做富有想象力的游戏。

如果参与应激反应的神经通路在日常生活应激的影响下变得过度兴奋,这种持续的兴奋会使应激反应更加强烈,甚至远远超过和威胁水平相应的程度。这些儿童可能对应激源表现出过激的情绪和身体反应。

最后,如果儿童的应激反应过度激活,他们感知到威胁时可能会侵犯他人以保护自己。这种反应性的攻击性行为是一种适应不良反应,可能会导致社会、学校和家庭环境中的行为困难。


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