济群法师:修学佛法的正常途径

济群法师

济群法师:修学佛法的正常途径

一、当前佛教存在的误区现象

二、修学佛法的正常途径

    认真学佛的人都会关心这个问题,学习佛法应该怎么修、怎么学?佛教的法门非常多,有的人修禅,有的人念佛,但是念佛要念好不容易,修禅要修好也不容易。那怎么办呢?其实佛法的修学法门虽然很多,但还是有它一贯的、核心的、正常的方式,一切修学法门都不能离开的一条根本大道。如果离开这条根本大道,不管你是念佛还是参禅都是不相应的。这条根本大道是什么呢?就是“八正道”。

    佛陀在《阿含经》里说,他在修行过程中一直在探求寻找,终于发现了一条普遍的、过去诸佛成佛时都走过的道路。释迦牟尼成佛也是沿着这条路走,未来所有的众生如果想修行成佛也要沿着这样一条道路走,所以叫“八正道”。“正道”是相对邪道来说的,是正确的道路。“八正道”在佛教里边又被称为“究竟解脱的不二中道”,就是说我们修行要达到解脱的目标,唯一的只有这一条路线。八万四千法门可以有很多。但是万变不离其宗,都不能离开这条道路,所以它又叫“中道”。

    什么叫“中道”呢?我们可以从两个方面来理解:一个方面是不偏向某一边,比如在生活上不偏向某一边。在佛陀时代,印度的宗教非常盛行,各种宗教师都有他们的修行方法,这些方法大体有两种情况,一种是偏向于苦行,还有一种偏向于放纵自己的欲望。佛陀指出了“中道”,说在修行上自己去制造无谓的痛苦是错误的,放纵欲望去追求欲乐同样也是错误的。“中道”的修行要避免制造无谓的痛苦,也要避免放纵欲望寻求快乐。

    佛教不是很提倡苦行,但是苦行也有它一定的意义,当然这种苦一定要有意义,不是那种自讨苦吃。比如盘腿很长时间觉得很麻,有时要做适当的坚持,这也属于一种苦行;上殿二、三个钟头觉得很难受,这时要忍耐,这些都属于是有意义的苦行。而不像印度的外道,有的泡在水里,有的像向日葵一样单脚独立跟着太阳转。他们认为人类的痛苦来源于人类的欲望,要消除欲望就得通过苦行,所以就自讨苦吃。在生活上要有一种合理的生活方式,就像我昨天讲的,健康的生活方式是塑造健全的人格的重要因素,没有健康的生活方式往往会把人变得怪怪的。

    另一个方面就是在认识上要远离二边之见。在唯识中观里边都讲得非常地彻底,二边之见包含有见、无见,或者常见、断见。认为一切都是永恒的,属于常见;认为人死如灯灭,属于断见。学佛修行在认识上首先要远离二边之见。中道的意义就是要不偏向某一边,生灭、有无、断常,不要住在某一边上。当我们看到事物生的时候,以为有一个实实在在的东西生出来,就是有见。其实生是一种条件的组合,离开条件茶杯是什么?并没有一个孤立的茶杯生出来,茶杯如果打破了不是说什么都没有了,只是一种缘聚缘散。所以佛教的核心是缘起法,用缘聚缘散来解释生灭有无,缘聚而生、缘散而灭,所以生灭的当下就是不生不灭,有无的当下就是不有不无。我们看到的常、断,其实是不常、不断。所以中道又代表着真实之道,代表着诸法的实相,我们认识中道就是认识诸法实相,用现代话来说就是认识真理。而真理又有相对真理和绝对真理,从中道的意义上来说一般指的就是绝对真理,佛教里叫“不二法门”。

    八正道在认识上来说就是真实之道,在修行上来说就是一条真确的、普遍的、真实的、完整的修行道路。大家要记住,一切修行都不能离开“八正道”,不管你是念佛也好,参禅也好,如果离开“八正道”的修行,修行就会不相应,就绝对修不好。下面对“八正道”的内容做一介绍。

1、正见

    见,是认识,正见就是正确的认识。正见是相对无明而言。佛法看我们的生死状态,认为我们生活在一种无明的状态。明,就是光明,在佛教里边代表着智慧。因为有智慧,生命的前途才是光明的,假如我们没有智慧,生命的前景将是黯淡一片。

       所以不是人天长夜漆黑一片,而是我们有情在生死中非常地迷茫。我们不知道生从何来死向何去,不知道我是谁,不知道生存的意义、价值,以及未来生命的去向,一切的一切我们都搞不清楚。一个人在这个世界的生存基本上是随大流,人家赚钱我也赚钱,人家结婚生孩子我也结婚生孩子,到时候人家死了我也死了,搞不清楚来这个世界到底是干什么的,这就是无明的表现。

       而无明在我们有情流转生死的十二个环节中处于第一个环节,所以无明又是生死的根源。无明这个概念的提出还有针对性,是针对外道、其它宗教所说的。世界是由上帝创造的,上帝决定了人世间的祸福,上帝决定了我们的存在。在哲学上讲第一因,其实宗教上讲的上帝就相当于哲学上的第一因,哲学上的第一因可能是唯物的,也可能是唯心的。而佛法既不承认上帝这样的第一因,同时也否定这种物质第一因、精神第一因,因为佛法认为世界上的各种现象都是众缘合和,没有第一因。

    比如有一个固定不变的精神作为最早的存在,然后产生世界万事万物,或者有一个最初的物质元素存在,然后产生物质现象和精神世界。佛教不这样认为。佛教认为是缘起,为什么会产生这个缘起的世界呢?就是因为无明,没有智慧,我们这个世界就是因为没有智慧,是由妄想、烦恼所构成的。而生命现象的延续属于一种无始的存在,所以佛教讲无明是无始的。

       十二因缘不是直线式的,而是螺旋式的,就像这个茶杯盖,哪个地方是开头,哪个地方是结尾呢?没有开头、没有结尾。但我们考察生命现象时总喜欢用一种直线式的方法去探讨,比如鸡生蛋、蛋生鸡,搞到后来搞不清楚了;人是从猿猴来的,猿猴又是从什么来的,一代一代推上去,还是不清楚。为什么?就是因为我们对生命的理解总是在一个有限的认识上,用一种直线的方式去考察生命现象,所以永远得不到准确答案。有限不能够了解无限,原因是我们的妄识。我们认识世界所采用的工具是我们的意识,而意识是一种经验的积累,经验即使再多永远都是有限的,由有限的经验构建起来的有限认识永远都没有办法认识无限的生命、无限的宇宙。所以人类以一种意识的状态去认识宇宙,永远都没有答案,这些都是和无明有关系的。

    佛法以缘起来解释世界,不认为有第一因,而是有缘起的,缘起的第一个环节就是无明,无明也不是一个开始,是无始的,所以叫“无始无明”。只要我们生命处在无明的状态,我们的生死将是没完没了。那么怎么样才能打破无明呢?就是要掌握正见,以正见打破无明。所以在十二因缘里边无明是生死根本,而在修行解脱的八正道中以正见为首,只有通过正见才能打破无明。

    有人说学习佛法,不要学习经教,不要懂得那么多道理,只要念一句“阿弥陀佛”就可以了。事实上你如果不学习经教,认识上、思想境界上不能够提高,你是不可能念好这句“阿弥陀佛”的,因为要念好“阿弥陀佛”必须要有“万缘幻象”的前提,你如果能“万缘幻象”了,那真是一句“阿弥陀佛”就够;如果不能,念着念着,时间一长就对自己没有信心了,到底有没有这么回事呀,就怀疑起来。

    所以树立正见就是通过文字经教,首先通过对佛学知识的学习。这里涉及到一个知识的问题,世界上的知识很多,除了佛法以外有哲学知识、科学知识、文学知识,今天的世界是知识爆炸的时代,知识多得不得了,很多知识正是我们产生烦恼的增上缘,知识越多烦恼越多。包括我们学习佛法,佛法的知识也有很多,但有一些是健康的知识,有一些是不健康的知识,所以人类对知识的看法往往也不一样。像儒家道家对知识的态度就不一样。孔老夫子提倡“学而不厌,诲人不倦”,可见他对知识的重视。《庄子》里边就有很多故事讲述了知识对人的迫害。那就说,我们要树立正见首先要有正确的知识,才能树立正确的认识。

       怎么样吸收正确的知识呢?就是要通过学习佛法,当然有些哲学也能给我们提供接近于真理的知识,但是比起佛法来说是不究竟的。佛法非常浩瀚,怎样学习?佛法告诉我们要亲近善知识,听闻正法,找一个好的老师,才能传授正确的知识,如果亲近一个不三不四的老师,就可能把你带入深渊你还不知道。所以亲近善知识,听闻佛法是学佛的开始。我们知道在世界上许多事情都要拜老师,要找好的者师,学佛也是一样的。作为我们在家弟子学佛固然要恭敬三宝,一切出家的师父都要恭敬,但佛教也提倡亲近善知识,不一定要跟所有的出家人学习,可以选择自己认为是有德行的、认识正确的师父作为老师。只有通过亲近善知识才能树立正见。

    佛法的正见很多,有几种基本的是我们必须具有的。

    首先是因果的正见,相信因果,善有善报、恶有恶报。当然佛教的因果与哲学、儒家的因果不一样,佛教讲的是缘起因果,整个佛法的修行都是建立在因果上,主要在“四谛”法门上来体现。“四谛”法门是佛法的大纲,它本身包括两重因果,就是世间的因果和出世间的因果、杂染的因果和清净的因果。我们现有的生命状态基本上属于世间的因果,我们产生烦恼,我们造业,导致我们人生的痛苦、烦恼,这就属于世间的因果。还有一种出世间的因果,通过学佛修行解脱烦恼、成就智慧、证得涅槃,这是出世间的因果。所以因果是佛法的核心,不相信因果,就是不相信佛法。

    第二种就是无常的正见也很重要。对于无常,世间的哲学、科学也提到,我们一般人也能观察得到,比如生老病死、生住异灭。云卷云舒、花开花落,多多少少我们都能感受得到,所以无常也不是佛法特有的理论。无常的知识我们虽然有,但无常的观念一般人并不深刻,真正在我们的观念里边起作用的是永恒。所以一个人生活在世界上希望财富永恒、地位永恒、家庭永恒、人际关系永恒,总之一切一切我们都希望永恒。所以也就不能接受这种无常的事实。当家里有人死了就会痛苦,生意破产了就会痛苦,这个人你对他好、他却变心了你会痛苦。永恒的观念使我们产生一种贪着,对一切家庭、名利、财富,人际关系等都会产生贪着。我要告诉大家,贪着是生死的根源,是烦恼的根本,人世间的痛苦、烦恼都是和这个贪着有关系的。所以佛法里边讲无常,因为永恒的观念使我们不能认识宇宙人生的真相,所以我们见不到真理。佛陀告诉我们要观无常,观无常就可以对治永恒的观念,佛陀在《阿含经》里就讲:观无常足以得道。经中也有很多例子,有很多阿罗汉、佛陀弟子,他们就是观无常得道的,通过无常证得宇宙人生的真理。

    第三佛法里空的观念也很重要。对空我们一般也不能正确认识,认为空就是什么都没有。其实空就是事物的真相。佛法用缘起的观点观察事物,一切都是条件的组合,一切都没有实在的、固定的、不变的、独立的存在。我们所认为固定的、不变的、独立的存在在佛教认为就是空的。所以佛教要讲的空,不是指这个茶杯没有,而是认为固定的、不变的、独立的茶杯没有,此外客观上这种缘起的现象的茶杯其实还是有的,但这种有和我们所说的有又不太一样,属于一种假有。所以佛法说的空主要还是破除我们的执着——我执和法执。这就进入了佛法的关键。

    众生生死流转的根本因素就是我执和法执,人世间的一切烦恼产生的根源就是我执和法执,佛法八万四千法门所要破除的核心也正是我执和法执。大家看所有禅宗祖师的机锋对答关键就是考察你到底执着了没有。唯识宗讲唯识是为了破除我们的我执和法执,中观讲空也是要把我们的我执和法执空掉,因为只有把我执和法执空掉之后,我们无限的智慧才能开发出来,这样我们才有可能断烦恼,证菩提、证涅槃。所以空在学佛中的认识也是非常重要的。关于讲空,般若经典讲得最透彻,这个内容我们自己可以去深入学习。

2、正思维

    正思维在佛经里边还有另外一种解释,就是正志。正见是一种正确的认识,正志就是一种正确的志向。

    一个人在世界上总要立志的,儒家也讲“志当从高远”,同样学佛我们也要建立学佛的目标。学佛到底为了什么,这里边就有正确和错误的问题。比如有的人只是为了保平安,只是为了事业的顺利,这从佛法看来层次就比较低,不属于正志的范畴。正志要建立在正见的基础上,只有有了正确的世界观和人生观,才可能建立正确的人生志向。正思维,就是正确的分别,所以学习佛法不是不分别的。

       有的人受到禅宗的某些影响,禅宗祖师有时教你不分别,但这只是某一种特定的状态之下,其实学习佛法还是要以分别善恶为前提,不是不分别,佛法非常强调分别,但这种分别是正分别,也就是正思维,如理作意、如理思维。

    一个人把佛法的知识变成自己的观念、自己的认识,要通过思维的渠道,如果不通过思维,佛法永远是佛法,永远只能作为一种知识,不能变成我们自己的观念。只有通过对佛法不停的思维,用佛法去观察世间,用世间验证佛法,通过这样的反复思维过程,才会把佛法变成自己的观念,所以正思维在学佛中非常重要。

3、正语 4、正业 5、正命

    这三种属于戒律的范畴。正语是正确的语言,主要是要离开妄语、两舌、绮语、恶口等这些语言。因为佛法不仅仅是观念,同时也是生活的,修行也不仅仅是观念上的改变,同时也是生活的。那这种生活上的修行如何来贯穿呢?就是要通过持戒,持戒在正语主要包括三个方面:正语、真实语和利他语。就是要说正确的语言,离开邪语;说真实的语言;说有利别人的话。

    正业就是正三业,包括我们的起心动念、身体的行为、语言的行为。在佛教的戒律里边,像声闻戒、五戒、比丘戒,基本上都是从身、口、意来规范我们,而菩萨戒规定一个人起心动念也会犯戒的。

    正命。一个人在这个世界上都需要一个正当的职业,有一种谋生的技能和手段,因为它直接影响到你的生存,没有谋生的手段,生存就会非常地困难。作为一个学佛的人应采取什么样的谋生手段呢?佛陀告诉我们要正命。

    如何来区别正命与邪命呢?如果从世间的角度来说就是看看符合不符合法律,在法律允许的范围内就是正命,在法律不允许的范围之内就是邪命。你去贩卖军火、毒品,就是邪命。

    作为一个佛弟子来说,正命又有更高一层的要求,就是要根据五戒来衡量,符合五戒的就是正命,不符合五戒的就是邪命。比如有的人开酒楼,从国家的法律来说是允许的,从佛教的戒律来说就是不可以的。正命一方面关系到我们未来生命会有什么样的结果,另外一个方面它也直接关系到我们的修行,因为正当的生活可以使我们有良好的心态,这样我们才能更好地修行。

6、正精进

    持戒需要正精进,修禅定也需要正精进,精进在学佛中是非常重要的,用现代话说就是努力。

    世界上的人要成功都需要努力,何况成佛是最大的事业,如果一个人学佛不努力的话。恐怕也很难学好的。所以要把学佛作为生命的重要部分,甚至作为生命的目标,而不应该作为一种点缀,丰富一下业余生活。这样随便学,当然就没有结果。

    正精进要远离两种状态,一种是着相,精进不要太着相,还有就是不要操之过急。当年佛陀弟子中有一个比丘,刚出家就想一下子成就阿罗汉果,很精进地修行,结果修得一点名堂也没有,生起了退转之心,就向佛陀报告,我还是回去算了,修行太苦,反正我家里很有钱,做居士也一样的。佛陀就问他:你在家从事什么职业?他说我在家是弹琴的。佛陀问他:如果琴弦拉得太紧会怎么样?他说会断掉。那放得太松怎么样?就弹不出声音来。那么学佛修行也是一样,不可以太急,也不可以太缓,精进要在一种不住相、不执着的情况下。

    有的人会问:学佛修行不也是执着?可能刚刚开始时也要带有一定的执着的心态,但是修行的整个过程就是要摆脱执着的过程,如果你带着执着的心态去修行也远远不相应的,所以《金刚经》里告诉我们:法尚应舍,何况非法!

7、正念 8、正定

    正念就是要有正确的念头。正确的念头,主要还是建立在正见的基础上。学佛中念头非常重要的,因为成佛与众生就在一念之间。像《六祖坛经》里所说的:前念迷即是众生,后念悟就是佛。所以念头的迷与悟、正与邪,直接就关系到你是众生还是佛的问题,因此学习佛法就是要树立正念。比如念无常、念空,“四念住”:观身不净、观受是苦、观心无常,观法无我,都是一些重要的念头。

    由正念才能产生正定,然后由定成就智慧,断烦恼、成就解脱。这种正念、正定的修行也是一种非常普遍的修行,作为一个真正的学佛修行人来说,我们一天到晚都要保有一种正念的现照,时时都能够清清明明地活在当下,这就是一种禅者的正定修行,是非常重要的。

    八正道是修学佛法的根本之道,修学佛法的正常途径主要就是八正道。我今天只是做一些简单地介绍,希望大家在今后学习佛法的过程中,时时能够与八正道相对照,这样我们才有可能学好佛法。

三、课堂提问


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宴坐水月红尘,戏说梦中禅话,随缘供养佛法,南无阿弥陀佛!